イースターになぜうさぎが登場するのか?その意味を調べてみたよ

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どもん、みどり(@2bhappymidori)です。

日本でもハロウィンに続いてイベントとして徐々に盛り上がりつつあるのが「イースター(復活祭)」ですね。そのイースターという祭りになぜうさぎが登場するのか、イースターエッグ、エッグハントとは?という方も多いと思うので、調べてみました。
みどり家は無宗教チームなので、この際一緒にお勉強しましょう。笑
ちなみに、今年2017年のイースターは、4月16日(日)です。

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イースターの意味とは?

「復活祭(ふっかつさい、ギリシア語: Πάσχα, ラテン語: Pascha, 英語: Easter, ドイツ語: Ostern, ロシア語: Пасха)は、十字架にかけられて死んだイエス・キリストが三日目に復活したことを記念・記憶する、キリスト教において最も重要な祭。」
by wikipedia

そうです、キリスト教のお祭り。しかも「最も重要」なんですって。正教会、カトリック教会、プロテスタントなどではそれぞれ違う呼び方をしているようですが、とりあえず英語の「イースター」で大丈夫。

イースター(復活祭)では何をするの?

復活祭の期間には、それぞれの教会の教会暦において、読まれるべき聖書の箇所や、特別に行われる礼拝・典礼・奉神礼が定められているそうです。
詳しくはこちら。↓

イースターは毎年日付が変わります。「春分の日の後の最初の満月の次の日曜日」ということで必ず日曜日。こういうところは、キリスト教なんだなーと実感しますね。

アタシ達が住む南部は教会も多く、日曜日に休みの飲食店は多いし、お酒が日曜日の12時まで買えないことも多いです。(ちなみに、何も知らずに日曜日の午前11時半にビールを買おうとしたらレジが認識しなくて並んでた人達に笑われたことがあります。アメリカ全土でまだその習慣が残っている地域がありますね。プチ情報でした。w)

気になるイースターの食事ですが、この日はクリスマスや感謝祭と同じようにご馳走を家族や友人らと囲むようですね。復活祭期に禁じられた肉・乳製品・卵が復活祭の日に初めて解禁になるので、その間食べられなかったたまごをまとめて消費する理由からも、たまご料理や菓子パンやケーキが作られるそうです。

イースターエッグとエッグハントとうさぎ

春先にあるイースターなので、この時期はカラフルなパステルカラーのドレスを販売するCMが流れたり、イースター用の商品がお店にはズラリと並びます。
ゆで卵にカラーを付けて作るイースターエッグキット(卵はついてきません)や、エッグハントに欠かせないバスケット、お菓子やおもちゃがいろいろ入ったバスケットなど。特に目に付くのはイースターバニーのチョコだと思います。これが意外と大きくて、ウチの子達も小さい頃はもらって喜んでました。

イースターエッグとは

たまごは命の誕生イコールキリストの復活を象徴しているようです。イースターエッグ用に作ったゆで卵は、イースターハントで回収した後そのまんま皮を剥いてゆで卵として食べたり、ディナー用のポテトサラダやエッグサラダなどにも使えます。

ウチの娘達がイースターエッグキットで作ったたまご達。

エッグハントとは

というと、カラーリングしたゆで卵や、プラスチックの卵ケースにチョコやお菓子を入れたモノを庭や天候によっては室内に隠します。それを子供達が走り回って探し、見つけたら食べる。と言った宝探しのような感じです。
子供達はひとつでも多くキャンディー(チョコ含む)をゲットしたいので、結構本気で探し回りますね。これね、外だとそこまで気にしないで良いかもしれないんだけど、雨で室内に隠した時、ゆで卵が一つ見つからず・・・分かりますね、もし見つからないままだとどうなるか。((((;゚Д゚))))ガクガクブルブル
必死になって家族皆で探して見つけました。笑

5年前くらいかな。お友達と一緒にエッグハント。

イースターバニー(うさぎ)とは

気になるうさぎが登場する意味は?ですが、古くからの習慣であるイ―スターエッグに比べて、イースターバニーの登場はずっと後のようで、「うさぎは多産なので豊穣の象徴であるとされる」という理由らしい。後からうさぎをキャラクターに就任させた感じかしら。

ウサギのチョコレート。こんなかわいいバニーを食べる。w

ちょうどイースターの時期にウチの庭に遊びに来たうさぎ。

まとめ

イースターにうさぎが登場する意味があっさり過ぎて残念ですけど、イースター(復活祭)についてなんとなくお分かりいただけたでしょうか?
とは言っても、キリスト教徒でないみどりチームはほぼイベント感覚になっちゃってるわね。小さい頃は教会へ行ってたと言うアメリカ人のダンナですら、本来の意味を全然知らなくて、「うさぎのチョコを探す日?」とか言う始末。(;´д`)トホホ…
特に小さな子供達には喜ばれるイベントなので、皆さんもぜひ楽しんでみてくださいネ。

HAPPY EASTER!